baiulus, -i (s.m.)

1. reggitore, chi porta le insegne imperiali e detiene il comando.
Ep. VI 25 Verum si merito trepidantes insanisse penitet non dolentes, ut in amaritudinem penitentie metus rivuli confluant, vestris animis infigenda supersunt, quod Romane rei baiulus hic divus et triumphator Henricus, non sua privata sed publica mundi commoda sitiens, ardua queque pro nobis aggressus est sua sponte penas nostras participans, tanquam ad ipsum, post Christum, digitum prophetie propheta direxerit Ysaias, cum, spiritu Dei revelante, predixit: «Vere languores nostros ipse tulit et dolores nostros ipse portavit».
Ep. 1
baiulus, Ep. VI 25
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Hapax nel lat. dantesco, neologismo mediev. semantico. Sost. di incerta origine (vd. ThLL s.v. baiulus), att. nel lat. class. con il signif. proprio di ‘portatore di pesi’, ‘facchino’. Dal sost. baiulus deriva il v. baiulo (cfr. ThLL s.v. baiulo) con il signif. di 'portare sulle spalle'. Nel mediolat. il sost. subisce uno slittamento semantico e passa a indicare il ‘tutore’ e in contesti politici il ‘funzionario’, l'‘amministratore’ (MLW s.v. baiulus II C, D). I lessicografi mediev. non registrano l’allargamento semantico del sost. Fantasiosa la paraetimologia di Uguccione che fa derivare il sost. dal v. baiulo, posto in relazione con basis, il basamento che sostiene le colonne, e Iulus, trasportato da Enea, il quale fu poi basis e sustentamentum del padre. 

In Ep. VI 25 Enrico VII viene definito baiulus romane rei, ossia 'reggitore' dello stato romano, colui che detiene il comando portando su di sé la responsabilità dell’impero e recandone le insegne. Con questo stesso signif., in volg. D. utilizza il sost. baiulo per i sette re di Roma in Conv. IV v 11 e per designare Ottaviano Augusto in Par. VI 73, in quanto «portatore dell’aquila, delle insegne imperiali», come spiega anche Giovanni di Serravalle (vd. Corrispondenze). Cfr. baiulo in VD TLIO s.v. baiulo 1.1.

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Voce corrispondente nelle opere volgari di Dante:
baiulo, vd. VD.
Latino classico e tardoantico:
att. con il signif. proprio di 'portatore di pesi'. Nel lat. tardoant. è att. anche il signif. di 'portatore di lettere, di corpi, di bambini' e quindi 'portalettere', 'becchino', 'custode', cfr. Forcellini e ThLL s.v. baiulus.
Latino medievale:

nel lat. mediev. il sost. assume anche il signif. di 'precettore' ed è utilizzato in contesti politici con il signif. di 'governatore, vicario, amministratore', cfr. MLW s.v. baiulus II C, D Vd. ad es. Romualdo Salernitano, Chron. p. 249 imperator Lombardiam cepit pro sua voluntate disponere, ministros et baiulos in castellis et civitatibus ordinare, regalia et tributa exquirere et magnam partem Lombardie in demanio suo convertere (ALIM); Riccardo di San Germano, Chron., p. 188 Tempus autem quando congregande sunt Curie, erit in Kalendis Madii, et finient in Kalendis Novembris; in quibus Magister iustitiarius, iustitiarii, Magistri camerarii, baiuli et alii officiales Curie, prelati, comites, barones, cives et aliorum locorum habitatores quilibet in sua provincia tempore et locis prefixis, in presentia legati imperialis convenire tenentur (ALIM); Giovanni da Capua, Directorium, p. 306 Sci[t]o, amice, quoniam terra regni mei ampla est, propter quam indigeo multis rectoribus et baiulis (ALIM).

Lessicografi medievali:

Papias (s.v. baiulus): Baiulus, portitor, gerulus, nutritor, unde baiulo, baiulas (Mirabile).
Uguccione, B 8, 2-4 (s.v. baiulo): Alii vero dicunt quod est compositum ex basis, quod est illud quod supponitur columne, et Iulus, qui fuit fìlius Enee, qui baiulatus fuit ab Enea; et inde baiulare quasi Iulum portare et sustentare, sed ponitur simpliciter pro portare; vel baiulare dicitur a basis et Iulus, quia ipse fuit basis et sustentamentum patris; et inde verbalia; et hic baiulus -li, quod et pro portatore et pro nutritore et pro baculo ad baiulandum apto dicitur et pro portu, quia ibi merces baiulentur, unde hic et hec baiularis et hoc -re, idest iuvenis fortis (DaMA); B 117, 9 (s.v. bracos): unde hoc breviarium, -rii ubi reponuntur vel portantur brevia, vel ubi aliquid continetur abbreviatum; breve componitur hic brevigerulus -li, idest baiulus vel portator brevium (DaMA); G 46, 13 (s.v. gero): Item a gero gerulus -a -um, qui gerit, scilicet baiulus, portator, somarius, iumentum, quod componitur nugigerulus -a -um, qui gerit nugas, et salutigerulus -a -um, qui gerit salutes (DaMA).
Balbi (s.v. baiulo) = Uguccione (Mirabile).

Commentatori danteschi:
ampiamente att.; particolarmente pertinente l’occorrenza in Giovanni di Serravalle ad Par. VI 73-75: Et modo Iustinianus descendit ad Imperatorem Octavianum, qui fuit secundus baiulus huius signi, scilicet modo imperiali. Primus baiulus fuit Cesar; secundus fuit Octavianus, qui baiulavit tale signum more imperiali (DDP); 82-90: Modo descendit Iustinianus ad tertium baiulum aquile, scilicet ad Tyberium, tertium imperatorem Romanorum, cuius Imperii decimo octavo anno Christus fuit crucifixus (DDP).
Autore: Elena Vagnoni.
Data redazione: 02.01.2022.